Fallece Pelé, leyenda del fútbol mundial dice adiós a sus 82 años

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Edson Arantes do Nascimento, conocido mundialmente como Pelé, ha fallecido hoy en Sao Paulo a los 82 años debido las complicaciones derivadas de un cáncer de colon. Considerado como una de las mayores leyendas de la historia del fútbol junto a Alfredo Di Stéfano, Johan Cruyff, Diego Armando Maradona y Leo Messi, el delantero brasileño es uno de los goleadores más completos que se recuerdan (marcó 760 tantos oficiales, 1.284 contando amistosos) y el único futbolista que tiene en su palmarés tres Mundiales, los conquistados en 1958, 1962 y 1970.

Brasil, el mayor exportador de talento del mundo, llora la muerte su ídolo más grande, O Rei, predecesor de otras grandes figuras como Zico, Romario, Ronaldo, Ronaldinho o Neymar y muy querido por su carisma y su carácter cercano y afable. Futbolistas, clubes, países y figuras de todo el mundo del deporte han mostrado sus condolencias por el fallecimiento de Pelé.

Nacido en Tres Coraçoes el 23 de octubre de 1940, Pelé empezó a escribir su leyenda con solo 17 años, cuando condujo a la selección brasileña a su primer Mundial en Suecia en 1958. El delantero llegó lesionado a la cita y convirtió 6 goles en cuatro partidos para lograr el título. En la siguiente Copa del Mundo disputada en Chile en 1962 tuvo menos protagonismo en el éxito de su país y en Inglaterra 1966 cayó en la primera fase.

En su último Mundial, en México 1970, volvió alcanzar la gloria siendo pieza fundamental del considerado mejor equipo de todos los tiempos, una constelación de estrellas que maravilló al mundo integrada por Carlos Alberto, Jairzinho, Gérson, Tostao y Rivelino. Con Brasil disputó un total de 92 encuentros y sigue siendo el máximo goleador histórico de su país con 77 goles, ocho más que su inmediato perseguidor, Neymar.

Prodigio precoz, Pelé debutó con el Santos antes cumplir los 16 años, meses después de que su descubridor, Waldemar de Brito, convenciera a su madre para que dejara su trabajo una fábrica de zapatos para hacer las maletas rumbo a Sao Paulo y hacer carrera en el mundo del fútbol.

Profesional entre 1956 y 1977, estuvo 18 años en el Santos y finalizó su trayectoria en el Cosmos de Nueva York, donde jugó tres temporadas. Con el club brasileño levantó seis Ligas, una Copa Libertadores y dos Copas Intercontinentales, una lograda ante el Benfica en 1962 y otra frente Milan en 1963.

Nunca jugó en Europa a pesar de que varios de los mayores clubes del continente intentaron su fichaje pero eso no le impidió alcanzar el estatus de leyenda indiscutible del fútbol mundial. Las distinciones individuales que logró a lo largo de su vida, también desde su retirada, son innumerables. La FIFA, la IFFHS o France Football le nombraron mejor futbolista del Siglo XX mientras que para la agencia Reuters o L’Equipe fue directamente el mejor atleta del Siglo. Fue embajador de las Naciones Unidas y Embajador de Buena Voluntad de UNICEF.

También hizo sus pinitos en el mundo de la política ejerciendo de ministro de Deportes de Brasil en 1994. Desde ese cargó impulsó la llamada Ley Pelé que promulgaba que cuando un jugador finalizaba su contrato con su club, debía renovar o el club estaba obligado a dejarlo en libertad.